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苹果造车,我们在期待什么?

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苹果汽车可能不单单是「车」。

编者按:本文来自“腾讯科技”,作者:孙皓,36氪经授权发布。

12月21日,有中国台湾媒体报道:台湾关键供应链证实,苹果预计明年9月发布Apple Car,比原先计划的提早至少两年。其原型车已经在美国加州上路测试。

消息一出,几家欢喜几家愁,A股两大汽车电池龙头企业比亚迪和宁德时代分别以10%涨停和12.07%涨幅收盘,美股两家制造激光雷达传感器公司股价也在周一迎来撑杆跳,Velodyne股价上涨了近23%,Luminar的股价涨幅超过27%。相反,特斯拉的股价在周一则跌超6%。

作为全球唯一一家市值超过两万亿美元的公司,苹果这只大鳄若真如传闻一样,在明年正式进入「造车」领域,必定将对新能源汽车市场带来巨大的推进作用。

iPhone推出13年,改变了这个世界原有智能手机的模样;iPad推出10年,完成了对笔记本才是生产力工具的挑战;AirPods推出4年,风靡全球。在外界看来,苹果是具有改造世界基因的一家科技公司,他们希望苹果汽车可以再一次颠覆世界。

但在全球汽车制造商都开始转型电动化的今天,苹果想要在一个自己并不熟悉的领域突破重围,它能依靠什么?而我们又在期待什么?

苹果在研发什么样的电池?

根据路透社的消息显示,苹果极有可能在自研汽车上使用“突破性”的电池设计,并且传闻设计比目前的技术更便宜且续航时间更长。

众所周知电池是电动车的核心部件,也是电动车所有前沿技术的实现基础。苹果喜欢在核心部件上搞「自研」,如果传闻不假,那电池会成为苹果造车绕不过去的第一道坎。

路透社也在消息中确认了苹果公司正在研究磷酸铁锂(LFP)电池,以求在即将到来的苹果汽车上,带来便宜且安全的电池系统。

苹果造车,我们在期待什么?

宁德时代为特斯拉Madel 3配备的磷酸铁锂电池(图片源于网络)

磷酸铁锂对于电动车行业来说是老面孔了,但是对于很多消费者来说,听说这个词可能还是因为特斯拉。在今年特斯拉与宁德时代签署采购协议,后者将向前者提供“无钴电池”,而这个所谓的无钴电池,就是磷酸铁锂电池。在10月底交付的国产Model 3上,首批使用该电池的Model 3正式上市。

相比于之前特斯拉所使用的三元锂电池,磷酸铁锂电池的优点很明显。相比目前被广泛使用的三元锂电池,磷酸铁锂最大的优点是便宜、安全和寿命长:

1、因为不含有钴这样的贵金属,磷酸铁锂电池的造价成本要比三元锂电池低得多,这也让国产Model 3的价格可以一再降低;

2、同时磷酸铁锂电池的电热峰值大于350℃,远高于三元锂电池的300℃,因此在发生碰撞等事故的时候,磷酸铁锂电池的燃烧几率要比三元锂电池更低。

3、再有磷酸铁锂磷酸铁锂电池的完全充放电循环次数大于3500次后电量才会衰减到原有的80%,而三元锂电池的这个数字大约是2000次。

这些优点更符合当下电动车的使用需求,而当下电池厂商都在集中精力解决电池密度的问题,这和电动车的续航里程息息相关。特斯拉全新研发的4680、宁德时代的CTP和比亚迪的刀片电池,都在寻求单位能量密度的最大化,这可能是苹果研究磷酸铁锂电池的一个主要原因,如果明年我们真的能见到苹果拿出「降本增效」的磷酸铁锂电池,那真的有可能让苹果再次改变世界。

当然磷酸铁锂电池的缺点也非常明显,这种电池对于温度的适应性非常差,目前包括特斯拉在内的大多数使用磷酸铁锂电池的电动车都会为电池安装独立的加热包,以这种物理加热的手段去激活电池活性。

如何为自己的汽车设计合理的电池系统,以最大限度的缓解这种电池化学特性带来相对较差的使用体验,肯定也是目前苹果研发电池亟待解决的问题。

气温一到零下,续航里程降一半的尴尬,肯定不是苹果这种公司想要的。

而在22日路透社给出的最新消息中称,苹果或许并不会让我们这么早开上苹果汽车,最终的量产版在等待全新的电池技术。如果这个消息是真,那只有一个可能,苹果对于现阶段锂离子电池并不满意,或许在2024年的量产版车型上,我们能看到全新介质的电池用在苹果的汽车上。

LiDAR激光雷达配合自研平台,能把自动驾驶提升到什么高度?

从2014年开始计划造车,到2015年正式推出TiTan计划,苹果造车汽车伊始,就瞄准了自动驾驶这一领域寻求突破。

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苹果早期路测的激光雷达车(图片源于techcrunch)

之后数次曝光的苹果汽车路测图片和视频,都因其车顶配备的巨大激光雷达而引发广泛的讨论。后来人们在加州街道上发现的汽车版本已将传感器隐藏在一个外壳内。

苹果还运营着一支为苹果地图捕捉街道图像的车队,这些车辆也配备了激光雷达传感器。尽管曾传闻苹果的Titan技术一度搁浅,但苹果在激光雷达技术的研发测试却不断地在进化。

目前新造车领域研究自动驾驶技术的公司不在少数,但真正能让L4以上级别完全自动驾驶技术落地量产的公司,到目前还是空白。

报道称,苹果已决定启用外部合作伙伴来提供其自动驾驶系统的部分功能,包括激光雷达传感器。而在昨天路透发布苹果即将量产汽车的消息后,股价暴涨的Velodyne和Luminar,都将有可能成为苹果在汽车激光雷达领域的合作伙伴。

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iPhone上的LiDAR激光雷达(图片源于苹果官网)

实际上苹果在激光雷达领域这两年颇有建树,iPhone和iPad上都已经预装了LiDAR激光雷达组件。通过激光雷达配合苹果自研的图形算法,苹果不但让iPhone拥有了出色的AR能力,同时也在为未来有可能到来的MR时代,打下良好的基础。

激光雷达被看做未来实现L4、L5自动驾驶中关键的技术环节,如果苹果能将目前的LiDAR激光雷达真的用在苹果汽车上,并带来准确和快速的算法支持,那它可能真的会将无人驾驶提升到一个前所未有的高度。

除了激光雷达以外,苹果也在全面着手研发自动驾驶的平台和芯片。2020年12月9日,台湾媒体《Digitimes》报道,苹果正在与台积电合作,为苹果打造定制化的自动驾驶芯片。此前,台湾的《中时电子报》已曝料,特斯拉也将由台积电为其代工下一代的核心计算平台Hardware 4.0,据传说这套平台最高可以支持L4级别的自动驾驶体验,而在苹果汽车上市初期,会降级为L2实现商用。

很显然,无论是激光雷达还是自动驾驶平台,通过把核心技术掌握在自己手中的办法,来实现对苹果汽车自动驾驶的控制,这种事苹果显然是乐于尝试的。

苹果尽管是一家初出茅庐的「汽车公司」,但依靠全球顶级供应链的支持,苹果或许能在自动驾驶上给我们新的惊喜。

苹果汽车可能不单单是「车」

在现阶段,无论是丰田这样的传统汽车厂商,还是特斯拉、蔚来这样的造车新势力,他们所带来的电气化汽车产品都没有脱离「车」这个范畴。他们所能做的,是在现有电动汽车的基础上,通过EE架构来实现车辆更高的智能化,让车可以实现「自动驾驶」、「自主避险」、「人机对话」等操作。

对于苹果来说,这可能还不够,因为苹果有着足够的资本在汽车智能化的道路上走得更快。

作为全球智能硬件生态做的最好的公司之一,苹果有着非常多的基础技术可以实现多平台复用,同时拥有自主研发芯片和操作系统的能力,让苹果汽车可以很容易的融入苹果的硬件生态中来,这样做的意义在于除了「车」这个载体之外,苹果可以在车上所有的部件上做独立的智能化体验。

苹果造车,我们在期待什么?

图片源于网络

试想一下,如果苹果将车内所有的零部件拆解,通过车载屏幕、Siri或者iPhone进行单独的控制,同时苹果可以通过私有的硬件传输协议实现更高级的自动化。比如通过数据线将iPhone和汽车向连接,汽车可以直接调取手机内的内容。或者通过手机Siri和车载Siri联动,通过手机控制车载设置,这些都可能实现,因为现在类似的功能已经完整的出现在了苹果的其他硬件生态产品中了。

封闭的生态系统让苹果汽车可以很容易的获得软件上的扩展,苹果如今通过自研的M1芯片将桌面生态和移动生态打通,未来依靠Car Play打通汽车生态是板上钉钉的事,因此对于苹果来说,他们完全不用担心车载软件这样的生态匮乏问题。

独立的账号系统也能实现多平台的打通,汽车可以通过iCloud实现和手机笔记本的资源共享。

如果能在全世界找到一个能实现上述所有功能的公司,除了苹果,你可能都没有其他多余的选择。硬件的掌控力和软件的封闭生态足以保证苹果在推出汽车的那一刻起,它就不单单只是一辆「车」,而是行走的苹果生态。这样的优势,是特斯拉们完全不能复制的,更不要说传统的汽车制造厂商了。

当有一天你看到一辆汽车,它几乎所有的零部件都可以进行独立编程操作,那么请不要惊讶。

篇后语

无疑,未来是电动汽车的未来。

尽管丰田章男在刚刚结束的日本汽车工业协会年中发布会上直言不讳的批判了电动车发展过快的问题,但丰田自己也在着手研发电动车就足以证明新能源将是未来世界汽车的主流。

路透在21日发布最新的信息表示苹果可能会在2024年才会真正拿出真正量产版的汽车产品,但苹果进军新能源汽车领域似乎已经是大势所趋。凭借自身强大的软硬件生态,苹果汽车或许真的能在四年后颠覆这个拥有百年历史的传统行业。

当然,苹果也在等待机会,路透表示苹果希望在「下一代电池技术成熟的时候」推出苹果汽车,到那时这个市场还能留给苹果多大的空间,多少机会?我们不得而知,但有一点是可以肯定的,苹果这头狼来了,特斯拉们要开始努力奔跑了。

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