一直藏着掖着的 Apple Car ,居然被人偷偷用苹果专利「做」了出来_东方汽车头条一直藏着掖着的 Apple Car ,居然被人偷偷用苹果专利「做」了出来_东方汽车头条

一直藏着掖着的 Apple Car ,居然被人偷偷用苹果专利「做」了出来

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苹果造车这几年,都在做什么?

汽车不过是四个轮子的 iPhone,我们既然能造 iPhone,为什么就不能造电动车?

富士康母公司鸿海集团创始人郭台铭曾在多个场合表达这一观点。

但我认为,这句话放在苹果身上可能会更加合适。

苹果打算涉足汽车领域已经不是秘密,他们早在 2014 年就开启了造车计划——泰坦计划(Project Titan)。全盛时期,苹果有 1000 多名专家与工程师参与其中。

但这一晃好几年过去了,除了车机系统 CarPlay,我们能看到的也只有一些凭空臆造、不着边际的渲染图。

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这张渲染图相信大家都已经看烦了

要弄清楚苹果想造什么车,捕风捉影显然是不行的,我们能否利用苹果现有的与汽车相关的专利,来尝试拼凑出「Apple Car」的模样呢?

英国汽车租赁公司 Vanarama 的汽车专家们最近就完成了这件事情。

01 Apple Car 不一定长这样,但这是最合理的

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Vanarama 的这辆 Apple Car 基于苹果的现有专利打造而来,当然,也需要加上亿点点想象力。

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看到它,你可能首先会注意到它的无柱结构——A、B 柱消失了。专利 US10309132B1 表明,苹果更在意前档和侧挡的一体化,这样做的好处不言而喻,除了好看,就是好看。至于安全性,让苹果去发愁吧,要造车的是他们。

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这辆 Apple Car 的外部还使用了专利 US10384519B1 中的自动门,并采用了时下流行的隐藏式门把手,根据 Vanarama 的说法,这个门把手的灵感来源于 iPhone 的侧边按钮。

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想必你们也注意到了,头灯组下方的中网也借鉴了 Mac Pro 的设计。

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Mac Pro 上独特的散热孔

走进车内,中控台上贯穿左右的大屏幕立马让我想到了梅赛德斯-奔驰 EQS,不同的是,这个硕大的中控并不是由三块屏幕拼凑而来,而是货真价实的一整块大屏幕,专利 US20200214148A1 允许苹果这样做。

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倘若你仔细观察,你还能看到温度控件、地图、多媒体组件,以及 Siri 的动效,宛若一个进化版 CarPlay——这来自于专利 EP2581248B1。

Vanarama 还在方向盘的中心放置了一个显示器,这是专利 JP2020173835A 中的智能助手,能够实时监控道路和驾驶室状况,并在发生意外前及时提醒驾驶员。

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最后再来 360° 无死角看一下

看到这里,你可能会觉得:苹果汽车怎么可能长这样?

诚然,苹果的早期专利很少会揭示产品的实际外观,但我们谁也没有见过它,不是吗?在 Apple Car 真正面世之前,我们每个人心中都有一辆属于自己的 Apple Car。

但或许上面这辆,才是目前最靠谱,最合理的。

02 苹果造车这几年,都在做什么?

答案是,摇人。

造车项目立项时,苹果的造车团队有 200 人左右,而他们的目标,是将团队扩充至 1000 人。

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Apple Park

从 2015 年开始,苹果开始四处寻找人才,无论是来自福特、大众、特斯拉的汽车大牛,还是专注于电池技术和自动驾驶系统的技术人才,苹果统统来者不拒。

从特斯拉那里,苹果挖来了:

副总裁兼首席工程师 Chris Porritt

机械工程主管 David Nelson

动力总成高级测试工程师 John Ireland

首席人事经理 Lauren Ciminera

自动驾驶固件专家 Jamie Carlson

数控编程专家 David Masiukiewicz

内外饰设计师 Steve MacManus

他们无一不是汽车行业中的佼佼者,其中,Porritt 在汽车行业浸淫了几十年,入职特斯拉前曾就职于路虎和阿斯顿·马丁,担任过 One-77 项目的首席工程师。

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Chris Porritt,图片来自:Electrek

除了特斯拉,苹果在别的地方挖得也很勤快,比如福特的车身结构工程师 Todd Gray 和 Aindrea Campbell、克莱斯勒高级副总裁 Doug Betts、大众工程师 Megan McClain;在自动驾驶领域,苹果还挖来了英伟达深度学习专家 Jonathan Cohen 和 Waymo 系统工程主管 Jaime Waydo。

2016 年,原苹果硬件高级副总裁 Bob Mansfied 接手「泰坦计划」后,又从黑莓那里挖来了 QNX 创始人 Dan Dodge,后者带来了二十多名前黑莓员工,负责自动驾驶系统的开发。

直到 2020 年,苹果挖来宝马车辆工程师 Jonathan Sive、保时捷高管 Manfred Harrer,以及曾经负责 i3 和 i8 项目的前宝马高管 Ulrich Kranz,期间,苹果的挖人动作从未停止。

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前宝马高管 Ulrich Kranz,图片来自:Motor Authority

人招够了,总得做点什么。

2017 年,苹果获得了美国加州车管局的自动驾驶路测牌照,又从租车公司 Hertz 手中搞来了一批雷克萨斯 RX450h,装上 LIDAR 和各类传感器,开始在加州道路上进行测试。

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图片来自:MacRumors

当年,苹果 CEO Tim Cook 在面对记者采访时表示:

我们将自动驾驶技术视为一项核心技术,并将专注与此。我们甚至认为,自动驾驶技术是所有 AI 项目之母,这套系统可能会是我们研发过的最难的 AI 项目之一。

03 除了「摇人」,苹果还得「找厂子」

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位于美国佐治亚州的起亚工厂,图片来自:Bloomberg

今年 2 月,CNBC 报道称,「泰坦计划」即将迎来一位新伙伴——现代-起亚集团,其旗下的零部件供应商现代莫斯比将负责苹果汽车的部分零部件的设计与量产,起亚还将提供位于美国的车辆生产线。

另外,天风国际分析师郭明錤还透露,苹果的首款车型将基于现代的 E-GMP 纯电平台打造,苹果甚至还专门准备了高性能版。

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现代 E-GMP 平台,图片来自:HYUNDAI-KIA

但此次合作仅在一周以后就迎来了大反转。

2 月 8 日,现代汽车表示,没有与苹果就开发自动驾驶汽车进行谈判。

很显然,两家谈崩了。

而后,苹果还曾与日产接触,但双方并没有摩擦出什么火花。

四处碰壁的苹果可能只剩下两条路:

一是找「老朋友」富士康,后者昨天才收购了电动汽车公司 Lordstown Motors 位于俄亥俄州的一家汽车工厂,该工厂原属于通用汽车。

二是自建工厂,靠自己。

据韩国时报报道,苹果可能会与 LG Magna e-Powertrain 达成合作,后者将负责生产苹果汽车的电机、逆变器、车载充电器和电子驱动系统。双方在达成协议后,将共同确定苹果汽车的生产相关细节,并在 2024 年推出原型车。

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图片来自:LG

04 苹果为何需要造车

据 Yahoo 分析师预测,苹果在 2022 财年的销售额仅会增长 4%,其原因在于手机出货量的放缓。实际上,全球手机市场在 2014 年就已经开始有饱和的趋势,而苹果飙升的市值背后,有 60-70% 是由手机业务贡献的。

因此,这位硅谷巨头必须要寻找一个新的增长点,汽车市场就是一个很好的选择。

但要注意的是,苹果看中的可能不是汽车,而是汽车带来的生态,当苹果的汽车平台与其移动设备提供的广泛业务相结合,Apple Car 将像 iPhone 一样,成为整个苹果生态的枢纽。

2015 年,苹果前高级副总裁 Tony Fadell 在一次采访如此说道:

一辆车需要电池、电脑、电机,当然还有机械结构。如果你仔细观察 iPhone,其实它有着同样的东西,甚至还有个小电机。

本文来自微信公众号“爱范儿”(ID:ifanr),作者:李华,36氪经授权发布。

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