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大众一头扎进自动驾驶,为什么奥迪成了先锋?

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巨头转身,孤注一掷。

编者按:本文来自36氪「 未来汽车日报」,(微信公众号ID:auto-time),作者:张一。

作者 | 张一

编辑 | 许阳

大众要放更多筹码在自动驾驶领域。

它将自动驾驶提升到了全新的集团战略高度。作为全球第一家成立自动驾驶子公司(VWAT)的大型汽车集团,在CEO赫伯特·迪斯的带领下一场“激进的试验”已经展开。 

大众集团方面预计,VWAT将是世界上“资金最雄厚的初创企业”,集团内的所有自动驾驶资源将于2019年底全部集中到VWAT。弹药和兵甲已经备齐,总部位于慕尼黑和沃尔夫斯堡的这家自动驾驶后起新秀,今明两年计划将分公司落户硅谷和中国。

同时,大众集团也在集中力量加强奥迪品牌的竞争优势。奥迪是大众旗下最早研发自动驾驶的品牌,2020年开始,这家连续四年居全球销量第一的汽车霸主对奥迪品牌的全资控股计划搬到了台前。迪斯称,“奥迪品牌的未来计划将对提升利润有巨大帮助”。

大众面临着传统企业共同的挑战:如何从传统车企,转型成一家科技公司。自动驾驶的成败,是转型成功与否的重要标志,而奥迪在自动驾驶领域的积累,则起着至关重要的作用。

大众一头扎进自动驾驶,为什么奥迪成了先锋?

图片来源:奥迪官方

奥迪总部“操盘”大众软件

“奥迪A8是L3级自动驾驶的领头兵,(奥迪)应该是大众自动驾驶的重点发展。”一位自动驾驶领域专家对未来汽车日报(ID:auto-time)表示。

四环品牌奥迪一直是大众集团自动驾驶的核心驱动力来源。上世纪末,大众最早的自动驾驶技术研发工作,便起始于大众ERL电子研究实验室和奥迪品牌的合作,ERL基于奥迪品牌车型打造自动驾驶原型车。 

近年来,奥迪在半自动驾驶技术应用研发领域保持领先。早在2014年,奥迪便向外界展示了搭载Piloted Driving自动驾驶技术的A7原型车。2017年,奥迪发布了全球首款L3级自动驾驶量产车——奥迪A8。 

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街头的奥迪A8 来源:奥迪官方

进入2020年,奥迪在大众集团软件部门的活跃度明显提升。2月底,大众集团宣布奥迪新任CEO马库斯·杜斯曼将接管集团的研发工作,而奥迪品牌总部也将成为大众集团“Car.Software”部门的组织架构核心。

Car.Software是承担大众集团数字化转型重任的部门,主要开发“vw.os”车辆操作系统和大众汽车云在内的车载软件。这个成立不满一年的团队,正在以惊人的速度扩张。预计到2025年,其研发人员将增加至1万人,这一数字较原定的5000人再翻一倍。

这项重任落在奥迪肩上也有历史原因。由汽车行业先驱奥古斯特·霍希于1909年创立的奥迪品牌,一直延续了它对技术突破的执着。大众集团真正的平台化战略和模块化平台两个重大转折,也是从奥迪品牌开始。

上世纪70年代,大众集团仍只能在单一级别车型上拓展车身形式,并不能实现跨车型的生产拓展。直至80年代末,奥迪80(B级)和奥迪100(C级)开始共用部分零部件,将单车生产成本分别减少500马克和1500马克,大众集团平台化时代由此正式开启。

而且,大众集团第一个真正的模块化平台也是奥迪2007年推出的模块化平台MLB。它进一步提高了平台兼容性和零部件共享程度,可以生产奥迪品牌从B级到D级车型。奥迪A4到A8都可以共享MLB平台的动力系统和底盘技术,该平台还适用于宾利、保时捷的D级车。

大众经典车型帕萨特也是基于奥迪诞生。1973年,初代大众帕萨特便是以奥迪80平台和车身为基础设计,而且与奥迪80共享包括纵向发动机在内的大部分机械系统。1997年,与奥迪共享PL45平台的第五代帕萨特一经推出迅速火爆,产量从40万辆攀升至后期的超70万辆。

按照迪斯规划,集团将加强在智能互联及软件开发方面的能力,未来五年内将投资70亿欧元推广软件平台。如果进展顺利,届时大众集团旗下所有新车型都将大众使用Car.Software研发的软件平台,大众自主研发的汽车软件份额占比将达到60%。

目前,首款纯电动车已经上市的奥迪,是大众旗下路测数据积累最多的品牌,已在德国、美国和中国对L4级自动驾驶技术展开规模化路测。

此外,由于豪华品牌的用户群体对自动驾驶接受度更高,他们是自动驾驶技术落地的首批用户。作为大众集团豪华品牌群组的单一品牌,奥迪在大众自动驾驶征程上的任务必然不轻。

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奥迪首款纯电动车e-tron 来源:奥迪官方

奥迪能在跨行业矛盾中做出正确取舍吗?

但大众集团并没有赌上一切,这符合它一贯的风格。

2018年4月,大众集团CEO赫伯特·迪斯甫一上任便表现出对自动驾驶技术相当的重视,迅速在全球集结合作伙伴,先后接触Argo AI、Waymo和Aurora等自动驾驶公司。

2019年7月,大众宣布向福特自动驾驶公司子公司Argo AI 投资26亿美元,其中10亿美元以现金方式支付,剩余16亿美元是将大众旗下奥迪自动驾驶子公司AID折价并入Argo AI旗下。注资之后,总人数超700人的Argo AI估值增至70亿美元,AID成为Argo AI在欧洲的新总部。

时隔3个月,大众宣布成立自动驾驶子公司VWAT,开发L4级自动驾驶汽车,加速自动驾驶的商业落地,计划在下一个10年的中期开始将自动驾驶技术规模化商用。据大众官方消息,Argo.AI偏向于自动驾驶的软件研发,VWAT主要负责自动驾驶的工程化、产业化。 

自动驾驶考验软件能力和人工智能水平。一位自动驾驶行业人士对未来汽车日报(ID:auto-time)表示,对用大量的实际用户数据来训练ADAS系统,是自动驾驶最好的学习训练途径。

为进一步从乘用车市场获取数据,试图通过电动车规模效应降低成本的大众MEB平台已经启动。首款ID.3已经走上德国工厂生产线,首款车型售价预计不超过3万欧元。规划年产能30万辆上汽大众MEB工厂,也将在6个月后大规模投产。 

LMC Automotive机构预测,到2025年,大众汽车将以年销量141.6万辆的成绩位居全球电动汽车销量榜首。这一数字预计将是届时特斯拉销量(41.29万辆)的3倍以上。

届时,作为大众集团“Car.Software”部门的组织架构核心的奥迪品牌总部,将发挥类似中台的作用,承担采集和处理这些海量用户数据的任务,为自动驾驶软件研发提供决策依据。

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2019 CES Asia 奥迪展出的AI:ME概念车 

未来汽车日报摄 

大众集团自动驾驶高级副总裁亚历山大·希辛格表示,“将继续发挥集团各品牌间的协同作用,降低自动驾驶汽车、高性能计算机和传感器的成本”。无独有偶,奥迪2017年成立的自动驾驶子公司AID(Autonomous Intelligent Driving GmbH),也一度扮演大众旗下各品牌自动驾驶技术供应商的关键角色。 

这家年销售收入超1.9万亿元的汽车制造商,选择将自动驾驶、软件研发资源集中并牢牢抓在自己手中。实现对数据的完全掌控,可能是大众集团试图100%控股奥迪品牌的重要原因。

大众汽车集团是奥迪的最大股东,持有奥迪品牌约99.64%的认缴资本。今年2月底,大众集团宣布计划收购奥迪品牌0.36%的自由流通股份,目前已经向奥迪品牌递交了转让少数股权的请求。

不过,传统车企转身入局软件开发,的确面临较高的行业“壁垒”。业内人士对未来汽车日报(ID:auto-time)表示,对安全性极度重视的汽车行业要求PPM(Parts Per Million,每一百万个产品中的不良率)保持个位数,但软件行业的PPM可以高达几千。

虽然后者存在较高的安全隐患,但这是自动驾驶汽车迅速发展的前提,也是特斯拉能够成长至头部的一个重要原因。在转型的路口,大众集团操盘自动驾驶业务的汽车老兵,能否在跨行业的矛盾中做出正确的取舍,还是关键。 

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