坚定的未来还是愚蠢的幻想?法拉第未来面临新审视_东方汽车头条坚定的未来还是愚蠢的幻想?法拉第未来面临新审视_东方汽车头条

坚定的未来还是愚蠢的幻想?法拉第未来面临新审视

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编译/ 朱 琳编辑/ 钱亚光设计/ 师玉超来源/ Autonews,作者:PETE BIGELOW 2019年9月,当毕福康(Carsten Breitfeld)接受了陷入困境的电动汽车初创公司法拉第未来(Faraday Future)的首席执行官一职时,他的朋友们对这个消息表示怀疑。 “人们问我,‘你为什么要这么做?这家公司已经无药可救。”他说,“‘你会毁了自己的声誉的’,他们说:‘你到底为什么

坚定的未来还是愚蠢的幻想?法拉第未来面临新审视 坚定的未来还是愚蠢的幻想?法拉第未来面临新审视

编译/ 朱 琳编辑/ 钱亚光设计/ 师玉超来源/ Autonews,作者:PETE BIGELOW

2019年9月,当毕福康(Carsten Breitfeld)接受了陷入困境的电动汽车初创公司法拉第未来(Faraday Future)的首席执行官一职时,他的朋友们对这个消息表示怀疑。

“人们问我,‘你为什么要这么做?这家公司已经无药可救。”他说,“‘你会毁了自己的声誉的’,他们说:‘你到底为什么要这么做?’”

毕福康准备好了回应。

“我认为这事儿是可以做到的,”他说,“也许在某种程度上,我喜欢挑战。”

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法拉第未来坎坷的过去

2014年5月:中国商人贾跃亭创立法拉第未来。

2016年1月:法拉第在CES上发布了其FFZero1概念车。该公司高管表示,这款车颠覆汽车业的潜力堪比苹果的iPhone在通讯领域的贡献。

2017年11月:该公司获得了中国房地产集团恒大8亿美元的初始投资,并签署了另外12亿美元的协议。

2018年10月:恒大试图取消交易,并启动仲裁程序,导致贾跃宁辞去首席执行官一职。

2019年9月:前拜腾首席执行官、宝马i8项目的创始人毕福康加入法拉第担任首席执行官。

2019年12月:深圳证券交易所发现贾跃亭“不适合”担任上市公司的高管职位。中国证监会后来终身禁止他进入证券市场。

2021年7月:法拉第成为一家上市公司,为公司增资约10亿美元。

在法拉第未来,未来面临的挑战不是程度的问题,而是一系列巨大的挑战,超过了中国电动汽车公司拜腾前首席执行官、宝马i8项目的创始人毕福康之前遇到的任何问题。

法拉第未来首席执行官毕福康 ▼

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法拉第未来成立于2014年,是第一家充分尝试借助特斯拉的开拓性优势进军电动汽车领域的公司。该公司在破产边缘摇摇欲坠,在国际消费电子产品展(CES)上蒙受羞辱,加剧了其毫无意义的名声,找到了中国房地产巨头恒大的20亿美元救星,几乎再次破产,在财务上步履蹒跚的同时,激怒了投资者和供应商。

然后毕福康到来了。两年来,他至少起到了稳定局势的作用。2021年7月,该公司通过与一家特殊目的收购公司(SPAC)的合并上市,为公司注入了约10亿美元资金。在独立审计机构于2020年底对法拉第未来的生存表示担忧后,这是迫切需要的。

10月,最新的转折出现了。做空机构美奇金投资(J Capital Research)对法拉第未来进行了严厉抨击,称其为“电动汽车骗局”。

法拉第未来位于加州汉福德的工厂将生产FF 91 ▼

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美奇金的报告不仅对法拉第即将推出的旗舰车型FF 91市场前景提出了质疑,还指责该公司伪造预订记录。报告指出,法拉第未来应该与洛兹敦汽车(Lordstown Motors)一样,接受来自美国证券交易委员会(SEC)调查人员的审查。后者是另一家陷入困境的电动汽车公司,一年前通过SPAC上市。

该报告的作者杨思安(Anne Stevenson-Yang)写道,法拉第未来“只不过是一个从美国投资者那里收集资金的桶,然后把钱倒回其创始人贾跃亭创造的债务黑洞”。她表示,“我们认为,法拉第未来,一家电动汽车空头支票公司,永远不能把车交付给客户。”

法拉第未来拒绝就美奇金报告的细节置评。

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工厂员工改革

尽管该报告提出了一些问题,但要确定法拉第的运营情况,以及它是否有能力生产一种有形产品,应该会在短期内得到证实。

美奇金指出,该公司已经“食言”了建造五家工厂的计划,尤其是在内华达州沙漠建设13亿美元工厂的计划,该计划从未实现。报告称,最近对法拉第位于加州汉福德工厂的考察,没有发现任何活动迹象。法拉第表示,这种情况将在几周内改变。

毕福康说,该厂原是倍耐力轮胎厂,将于12月上半月开始翻修。他说,此后不久,机器将开始陆续抵达。FF 91的生产定于2022年7月开始。

SPAC合并上市为法拉第带来了10亿美元的收益。上图为其位于加州加迪纳的总部 ▼

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对于法拉第过去的雄心壮志,毕福康明白现在只有一件事最重要。

“我正在对所有这些先进的东西踩刹车,”他说,“现在让整个公司集中精力把产品推出去。这是具有挑战性的。这是可以做到的。”

在2020年7月的一份报告中,咨询公司Guidehouse Insights分析了20家电动汽车初创企业,法拉第未来在其中排名第11位,吉利是该公司的投资者。这份报告对这些公司进行了全方位的评估,从合作伙伴、地理覆盖范围到市场进入战略。

要想在这个拥挤的领域取得成功,法拉第未来需要走钢索:重建因离职和裁员而大量流失的员工团队,从零开始打造品牌,并确保工厂在未来7个月内建成投产的工厂。

2021年9月,该公司新增了新一轮高管,包括从Rivian加盟法拉第的制造副总裁马特·塔尔(Matt Tall),以及从洛兹敦汽车公司和卡玛汽车公司等电动汽车初创企业加盟的其他高管。

“对于一家拥有正确技术和产品理念的公司,这些都是既定条件。”毕福康说,“市场和产品都在这里。这里没有一个真正能执行任务的团队。”

11月初,高管阶层再次出现动荡。法拉第未来宣布,10个月前刚上任的首席财务官兹维·格拉斯曼(Zvi Glasman)已经辞职。接替他的,是曾在多个行业工作过的上市公司资深人士查克·麦克布莱德(Chuck McBride)。

法拉第未来首席财务官查克·麦克布莱德 ▼

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法拉第表示,它有300名员工。大约三分之一的人是在该公司7月份上市后才加入公司的。在鼎盛时期,法拉第大约有1500名员工。

美奇金的报告称,员工数量“远低于”所需水平,该汽车制造商将需要至少1200名工程师,来生产FF 91和更面向大众市场的FF 81轿车(计划于2023年初推出)。或许解决办法已经在路上了:11月8日开始的这一周,法拉第将在汉福德举行一场招聘会,开始招聘工厂员工。

客户会想要法拉第要制造的汽车吗?美奇金投资的报告称,“法拉第的车,市场需求并不大”,并暗示法拉第设想的18万美元目标价格,对美国和中国电动汽车市场来说是个很小的市场。

那将是豪华电动汽车的高端市场。相比之下,Lucid Air的起步价为7.74万美元,而其Dream Edition Range版本的起步价为16.9万美元,后者每次充电可以跑800千米以上。特斯拉Model S(配置|询价)的起价为9.1万美元,其长续航版售价为131190美元。

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保持计划简单

事实上,法拉第未来10月份向美国证券交易委员会提交的S-1表格承认,该公司“经营历史有限,在电动汽车行业的增长面临重大障碍。”

也许最糟糕的是,美奇金的杨思安声称法拉第有“虚假的预订,就像洛兹敦”。法拉第发言人在10月中旬证实,该公司在全球有1.4万辆FF 91的预订。

法拉第总部的研发中心。一位卖空者的报告称,员工数量“远低于”所需水平 ▼

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毕福康说,至少在他的任期内,公司一直致力于避免发表更宏大的声明,在描述其商业计划和战略时采取保守的策略。

他说:“许多初创公司面临的一个问题是,公司承诺太多,却没有兑现,因为他们无法真正理解要做的事情有多复杂。这在法拉第也是一个挑战。”

“我们的整个计划是建立在一个五年计划之上的,没有共享移动,没有软件业务或数字数据业务,这是非常保守的。销售汽车,我们可能会做一些这样的事情,但这都是有利的。”

他说,从FF 91开始,作为限量版销售的前300辆车已经“全部售罄”。

法拉第计划从2022年7月开始,在加州汉福德批量生产FF 91,前9个月将生产2400辆汽车,以后从年产1万辆汽车扩产至年产3万辆汽车。

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简化生产路径

凭借担任宝马i8项目经理以及在宝马20年的工作经历,毕福康充满了信心。他从i8中学到并带给法拉第的经验之一,就是要避免哪些陷阱。

他说,将项目从早期工程阶段转移到生产阶段的过程非常艰辛。

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“我从i8中学到的是,如果你想要速度快,你必须从一开始就把人们团结在一起。”他说,“工程师和生产团队一起制作原型车,没有人单独行动。这是一个团队,而且很早就整合在一起了。”

这样的计划,可以帮助法拉第缩短其生产路径,并迅速取得成功——如果它的技术和车辆真的在一开始就做好准备的话。

美奇金称,这款车的电池包存在安全隐患,而且该公司的核心技术“还没有准备好迎接黄金时刻”,这一指责让人想起了FF 91在2017年CES上的首次亮相。

在当时的展示台上,贾跃亭试图展示车辆的自动泊车功能,但车辆纹丝不动,接着是一阵尴尬的沉默。近5年过去了,汽车爱好者、投资者和行业专家再次拭目以待,看改版后的法拉第未来的电动汽车能否启动。

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